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电子文献的特性


    作为以电子形式存在的通过计算机技术存取的信息载体,电子文献毫无疑问属文献范畴,是文献一种特殊的存在形式。它满足构成文献的三个基本条件,拥有文献概念所具备的一切基本功能和属性。
    “以光盘、磁盘或其他电子形式存在”和“通过计算机技术记录、储存、传递、检索和浏览信息”既是构成电子文献的两个基本要素,也是电子文献的两个最基本的特性,“两要素”或“两特性”决定了它是电子文献而不是其他文献。除了这两个基本特性,电子文献由于自身特殊的存在方式与载体形态,相对纸质等载体形态或其他类型的文献而言,还具有下面一些特殊的性质:
    1.虚拟动态性。电子文献可同时显现文字、图片、音效等多媒体信息、知识内容,可进行非线性阅读,它可虚拟现实,提供较实际的情境以了解某现象的过程并借以达到获取经验的效果,可借助动画、影像等各种设计,使概念具体化。同时,电子文献易于随时更新自身内容,特别是磁盘、可擦写光盘和网上文献内容都易定期或不定期更新,只要用户有相应的编辑软件,任何资料都可加以编辑,因而,相应内容更新也较快,这也是它区别于其他类型文献的一个特点。
    2.全文检索性。电子文献的所有信息符号和记录,都可作为一个检索点,相对来说,它的这些检索点,还可表现为该文献内容的互动性,文献标示可以互为切换,借助计算机进行的检索,相应检索的快速、全面和准确性也是其他文献所不及的。比如,我们可以通过电子文献的文中或后附录链接索取原文献,这一检索功能是纸质文献所无法比拟的。
    3.非时空性。首先,是指文献容易取得且无时空限制。特别是联网后,文献的使用很少再受地域、时间的限制,人们可以在同一个工作平台上阅读和使用多种不同类型和内容的文献,可以随意将有关文献信息从一处传到另一处,甚至从一篇文献传到另一篇文献。这在传统的纸质印刷文献来说是难以想象的。相对其他文献而言,电子文献的这一特性也尤为明显。其次,是指同一资料可供多人同时使用。它不像印刷纸质文献,以购买、拥有为主,而是以所谓“使用权”的方式进行核算。人们可以在各自不同的工作平台上,同时对同一文献展开异步或同步使用。
    4.对机器及其程序的依赖性。它不像纸质文献那样可直接目视其内容,可以随时随地阅读,而是要借助计算机设备,经过一定的计算机程序处理后,通过计算机屏幕来阅读。此外,由于电子文献对计算机及其程序的依赖,因而,它同样受到相应设备条件的一定局限,诸如软硬件标准的统一和兼容等。
    5.文献格式的多样性。目前多见的有HTML, PDF等文献格式,也常见WORD, PS等格式。有些电子文献全文内甚至还附上了电脑软件执行档以供使用者选用。但总体是向活泼、主动,同时在结合声音、影响、动画等多媒体情景下,展现方式逐渐趋向多元化,无统一标准可循。
    6.终端界面形式的统一性。尽管电子文献类型多样、格式多元化,但文献集中且综合化整体发展趋势还是非常明显的。尤其使用界面趋向图形界面设计,预示和反应出电子文献终端界面形式统一性特征的逐步明朗化。
    此外,电子文献中有些程序设计还能提供注记的功能,有些设计则能提供提示、导航等辅助功能,是电子文献互动与快速全文检索功能的一种延伸。
    正如前面所提到的,电子文献可以表现为同一资料可供多人同时使用。它不像印刷纸质文献,以购买、拥有为主,而是以所谓“使用权”的方式进行流通核算。这里的文献内容使用权是由商业出版社所主导,电子文献本身多由出版商或提供者为了维护本身权益,而提出许多制式合约内容,以及提供许多安全控制装置,如领域名称与IP址设定。由于出版社宣称电子文献是以租用方式为依据点出发,所以,目前国际上许多国家实行的所谓“合理使用”的法律原则与条款在电子文献的应用上也不再完全适用。
    电子文献的特性,决定了它可凭借自身所处的优势环境、凭借计算机等技术设施与功能,对自身内容与形态进行多变的调整。它可以很方便地以文本、符号、图像等多种媒体的形式出现,也可以快速转化为纸质印刷等其他形式的文献。尽管可被形象地与印刷纸质文献的相应称谓所比拟,诸如包装和组织著作、文章等所用的本、部、期、卷、篇、章、页、节、段等,对于印刷文献来讲,这些也都是其固有的、最基本的物理与形式特征。然而,对于电子文献来讲却并不为然。取而代之的则是字节、字段、字块、文本、超文本、操作平台及其兼容性等一系列与计算机相关的专业概念。