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文献的进化与变迁


    文献发展经历了几次人类文化革命的改革,是这一次次的革命变革,才使得文献得以出现、进化、壮大、发展和完善,更加赋有生命力,更适于社会的发展环境。
    综观文献的发展历程,无论从载体形态、记录方式,还是所载信息知识的内容结构上,又都有着各自不同的变革经历。作为记录、储存、积累和传播人类信息知识的载体或工具,文献只有不断变革自己的载体形态,改进、加强和完善记录方式,调整自身的内容结构,才能适应和满足人类知识增长的需要,从进化中寻生存、求发展。
    进一步说,文献的发展与进化,必须以反对一些现存的具有相应功能的载体与工具形式为开端,不论是其载体形态、记录方式,还是内容结构模式,所有这些原有的模式己多少与其内部的结构、外部的自然,以及其他的社会系统有些适应了。要么有所继承,有所保留;要么彻底转换,表现出明显断裂特征的变化,形成根本性的革命。这便是文献的进化与变迁。
    从常规来讲,进化的变迁是一种有序的变迁,有序也就意味着可以从因果方面对其进行科学的分析。任何事物,如果不了解其是怎样发展过来的,即不了解事物扩展的有关形式的前因的话,那么,就不可能完全理解或解释任何与此相关的现象的各种特征。从这一角度讲,文献的进化也可以被认为是一种两重性的现象。一面,任何一种形态的文献都要通过提高自己的适应性特征,而逐步改善自己的生存、安全和发展的机会。这在埃尔曼。罗杰斯。塞维斯认为是一种退化,与此相对应的另一方面,文献形态是一个阶段接着一个阶段的有方向性的进步。这种进步,是用诸如不断提高的复杂性这样绝对的词语,而不是适应特定环境的程度来测量的。这就犹如从竹简到纸质文献、从书写到印刷文献的发展一样,一是文献载体形态发生根本性变革,一是文献记录方式的飞跃化革命。
    适应性的退化,是一个从同质性到异质性、从较少物质形态到更多物质形态的运动过程;而进化的一个经常性的结果,是从异质性向同质性的运动,这就是说,占支配地位的文献形式是以牺牲较低等的文献形式为代价来发展自己的。这如同活字印刷对雕版印刷文献的淘汰,和胶印对铅印的逐步淘汰一样。
    然而,任何形式的进化又绝非是从一个高级形态向下一个更高级形态的直线发展过程。由于在进步中碰到了稳定化或支配力量的阻拦,进化的路线是曲折的。这种限制因素出现的可能性,与进步因素出现的可能性是一样的。
    文献载体形态的发展历史告诉我们:各种载体形态的存在、进化与变迁都要受社会发展因素的制约。文献从一种载体形态到另一种载体形态的转化过程是一个长期的、复杂的进化过程,它要经过两种不同载体形态间从部分地转化、取代和长期共存的状态,最后发展到一种载体形态的主体位置被另一种载体形态所完全取代的过程。