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利用引文分析学科的相关性

利用引文分析学科的相关性
    学科本身是个很大的、抽象的概念,学科之间的作用,显然不能从学科层次上分析.在科学技术高度发达的今天,学科之间的关系是错综复杂的。例如:仅医学情报检索这门情报学的分支学科就与心理学、计算机科学、医学、人类工程学和商业等领域有着密切的交流。我们应当从微观上分析,或者说从具体相关的知识来分析。更进一步的说,学科关系的维系纽带是在具体细节的支持上。同时,学科之间关系是动态发展的,其发展因素极其复杂,正如信息技术给社会和科学发展带来的后果难以预料一样,学科之间关系的发展也同样难以凭感觉预料。因此,学科之间的关系研究应当放在那些动态变化的、相互关联的具体知识上。这些知识笔者称之为知识流。正是这些知识流的促进了学科的发展,维系着学科之间的联系,同时传达着学科的变化情况。确定一门学科的相关学科及其相关程度,实质上是研究学科之间的知识流动现象。把握一门学科与其他学科之间知识流的运动,才能客观地把握它们之间的联系。知识的流动是个动态过程,正因为是动态,而又是无序、自发的(它通过许多本学科的研究人员无组织的科研工作来实现,所以让人们难以把握。
    在我国,大部分与相关学科有关的文献中,都以描述性论据来确定某个学科的相关学科及其相关程度。但是如果我们能够用计量的方法(或者说是实验性方法)来证明其相关性,就可以较为科学地把握其动态性。在用来捕捉学科交流的具体细节及把握学科间知识交流的动态变化的计量方法当中,引文分析是应用最为广泛的方法。
引文对学科相关性的体现
    在科学与技术高度发展的今天,不同社会团体、学科领域、研究领域之间的学术交流与合作日益频繁,同时知识的发展轨道与社会问题的解决又需要不断的打破原先的学科边界与传统学术组织机构的研究范围。伴随上述现象发生的、最活跃的活动就是知识的流动。知识建构主义认为著者很少能够独立于前人的思想来发展新的理论和方法,知识是在一定的背景下被建构的。学者们通过参考前人的思想形成自已的研究成果,而这些研究成果又将影响后来者。正是在这种知识的流动过程促进或扩张了知识的发展。与知识流研究有关的研究方向包括知识交流(knowledge communication )、知识交换(knowledge exchange)、知识扩散(knowledge diffusion)、知识发展(knowledge ) development )、知识迁移(knowledge transfer)等。
    在上述的这个知识流动的过程中,科学文献是记载知识的载体,而引文被认为是凝固的脚步,它凝固着被引用文献作者的思想来源,或者说是代表着知识档案记录来源fgl,记录着作者知识的来龙去脉。正是这种凝固作用或者档案的记录,才使得我们能够理清错综复杂的知识交换过程与知识发展之间的关系:即什么时候知识被引入了,它对本学科的知识领域起到什么样的作用,又得到怎样的发展,什么时候被输出到其它学科中了,或者又消失了。同时引文是来自于许多引文作者的判断而不是小部分专家的判断,因此它的资料是较完整、客观的。就象存在无数无形的思想通道(ideas passage ),知识流在其中产生、流动、交汇或死亡。引文分析正是试图追踪和研究这种知识流运动的一种方法,它可以将知识流的历史发展过程模拟出来。学科间正是通过知识的流动来表现其相关性。
    在研究学科之间的知识流动的文献中,知识的流动表现为三种类型:一是研究学科的知识扩散,即通过文献的被引用情况,研究学科之间的影响与联系;二是研究学科的知识吸收,即通过参考文献分析其知识吸收的情况。三是两者结合,既通过引用与被引用两种情况相结合来分析学科之间的关系。在国外的研究中,由于SCI等数据库提供的便利性,前两种情况应用得较为广泛。也有较少的论著同时研究这两方面的情况以分析学科的相关性。但我国由于数据库的发展还不完善,被引用情况的研究还不多。