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图书馆在公共服务中承担的角色和使命

对于图书馆的性质与职能,主要有两种代表性的极端观念:(1>经济实体论。这种观点的提出者认为,在市场经济体制下,图书馆应从公益性的文化机构转化为经营性的经济实体。人们的异议:图书馆有没有商品?经济实体论者认为图书馆的藏书具有商品的两重属性(使用价值和交换价值),因此,图书馆的藏书和服务是商品。反驳者认为,藏书和服务虽然具有商品的两重属性,但在藏书被图书馆购买和馆员领取工资以后,他的交换价值己经实现。而公共图书馆是用国家的财政拨款来支付购书费用和馆员报酬的,即用社会的财富来行使其社会职能。至于图书馆所从事的信息开发,蕴涵了智力劳动,不同于一般性的服务,可以视之为商品并投入市场。但从总体上来讲,公共图书馆的藏书和服务不是商品。因此,图书馆不是一个经营实体,他的性质只能是一种社会文化机构。

    (2)精英文化机构论。它认为,文化具有两种属性:意识形态属性和商品属性。与这两种属性相对应的是两种不同的文化,即非市场文化和市场文化。市场文化是指大众化、商业化的娱乐消闲文化。此类文化受市场规律驱动,缺乏持久性,但人们的生活必不可少。非市场文化又称精英文化,此类文化不受市场规律制约,但关系到国家民族的生存发展。图书馆属于非市场文化,不受市场驱动,有其自身独有的发展规律。市场主要着眼于机制、效率、功能,倾向于当前的短期效益。利益机制使它出现了一些力所不能及的盲区,像国防、教育、文化、福利等事业,只能由政府承担。

    到目前为止,虽然公共图书馆是一种公共社会文化机构的看法,没有人提出异议,部分业务转换成参与市场竞争的项目在实践中也被大多数公共图书馆采纳,但参与市场竞争的图书馆服务项目在整个公共图书馆的服务中占多大比重?如何确保国家公共财政拨款的资金不被挪用到市场项目的开发中?参与市场竞争的服务项目是按照什么样的机制参与竞争的(严格的市场机制,包括全成本核算、企业税收机制还是打擦边球,做永远长不大的事业机构的私生子)?这就又涉及到两方面的问题:一是图书馆立法甚至公共资金使用立法方面的问题,即公共财政拨款的资金应保证能投入到公共服务中去,在公共财政进行支出时就有严格的规范,拨多少钱,干多少事,政府主管部门应该心中有数。二是公共资金使用效率的评估,这个评估体系不建立起来,就无法保证下一轮资金投入的有效性。这个评估体系中重点应该包括社会公众的评价,因为公众是这笔公共资金的最终支付人。目前在我国实施这种方法的条件尚不具备,国民总体的民主参政意识不强,文化素养不够;政府机构的官僚作风很严重,没有服务于民的思想;社会上没有监督执行机构。公共服务机构的运行效率无法衡量,这就容易导致人们对公共服务质量的质疑。在社会经济处于快速增长的阶段,公共资金是社会的稀缺资源,那么,图书馆如何用实际行动向当局和公众证明,分配给公共图书馆的这一块资源是花有所值的。这就要求图书馆真正从公众的当前需求和潜在需求出发,了解一定的经济、政治和社会环境下,图书馆的运行规律。

    与公共图书馆的情况稍有不同的是,各专业图书馆甚至高校图书馆的情况要相对简单一些。他们的资金来源于自己的母机构,用户群体的情况相对简单一些,不像公共图书馆那样涉及面广泛。母机构对于自己所属的图书馆的改革相对地比公共图书馆有较大的自主权。

    图书馆的性质不一定就是上面两种绝对的选择。随着社会不断的进步和国家政府和事业机构改革的进一步深入,民间个体的机构也不一定都是营利性质的,公有也不一定都是非营利性质的。因此,在公有民间和营利、非营利之间的二维空间上,可能构成四个向量组合。

    社会上任何一个机构都可以分属于以上分类中的任何一个象限。目前图书情报机构的总体发展趋向仍然是非营利(包括了公有和民间),当然也己经有企业加入到图书情报机构提供的服务领域里来竞争,这一方面说明图书情报机构所提供的服务领域里有利可图,另一方面,说明社会信息需求中的很大一部分空间仍未被挖掘出来。国家还没有对这个行业的准入进行限制,可能也是看到了由于各种类型的机构加入到信息服务行业后,有助于信息服务水平的提高和行业竞争。而且这个行业并没有像医疗、军事、教育及其他非营利机构一样直接影响到市民的生命和财产安全的程度。公共交通和教育领域里有限制地允许民间机构参与竞争,既保障了公民生活质量的提高。

    理论上讲,图书情报机构的经营应该是哪一种可能都有,但目前的发展趋势是非营利性的经营更有可能赢得用户。因为,现有的图书情报机构还拥有着历史累积性的优势。