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社会全球化视角下的文化帝国

虽然文化的全球化是一个不可阻挡的趋势,但任何一个领土独立意义上的民族国家,都有象征自己主权意义的文化特征。西方大国实施的文化帝国政策,就是试图把自己认同的文化潜移默化地灌输到它所要征服的疆域内。

    帝国的特征就是将集权的政治权威强加给松散界定的疆土领地,这个领地上居住着许多不同的社会和种族群体。从这个意义上来说,帝国和帝国的建立过程可以被看作是一种政治全球化的形式,延伸与深化着权威与控制的关系。

    但是,所有帝国都不可避免地要面临一系列相互关联的结构问题或矛盾。尤其是这样一些问题或矛盾,不是完全能依靠强制武力的反复实施就可以获得管辖范围内的合作与服从的。

    最基本的问题就是集权和分权问题。因为当帝国完全由中央统治时,他们实施统治的能力经常会受到限制。中央不断发出并实施命令需要时间、资源和有效的基础设施。因此,帝国需要尽可能远地将权力授予周边地区,但如果这样做,后者就会威胁到自己的完整。规避这个两难困境的一种途径就是采取文化策略,文化策略中重要的方面就是通过像图书馆、博物馆、电影、戏剧、服装等精神和物质领域的多种设施来对居民实施同化。

    一个帝国可以试着建立一个受到血缘关系、信仰和宗教联系约束的全体统治阶级,以使统治权的基本政治分工是垂直的,而不是水平的。因此,成功的帝国应该是:军事和政治权力的广泛扩展己经因文化强权的传播而得到加强。文化扩展,通常是在被统治阶级之间,而不是统治阶级之间无意识地形成的。

    文化的传播、效仿、延伸和深化以及文化基础设施的建立可能是有意识的统治策略的一部分。