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专业图书馆的起源

专业图书馆,也有人称为专门图书馆。还有人认为专门图书馆应该包括专业图书馆和非专业图书馆。

    对专业图书馆的起源进行追溯相当困难。Ada Johns发现的专业图书馆最早的起源是:公元1850年,在公共图书馆法案立法听证的时候,爱伯特王子(PrinceAlbert)一位德国秘书麦勒(Dr. Charles Meyer)认为:专门性(Special)图书馆要比一般性(General)图书馆更应该值得重视,因为专门性的图书馆能带给社会大众比较直接与立即的利益。专门图书馆的设立,其目的就在于“将知识付诸实施”(Putting Knowledge to Work ),这一句话,后来成为美国专门图书馆协会的座右铭,并一直延续到现在。

    直到公元1879年,英国的图书馆协会第一次开会以后,专门图书馆才经常被提及。但是,如果我们进一步严格地加以考察,就会发现,早期的专门图书都是指一般性图书馆内的专门性馆藏,或者是指专门收藏某一主题或某一学科范围的私人、公共或机关图书馆。英国的政府机关各部门的图书馆是最早具有专门图书馆特色的。例如,公元1780年外交部就有一个图书馆,公元1843年贸易局就有一位图书馆员在管理图书馆。

    19世纪以来,科学技术的日益分化,当学者和研究者需要做发明或某一方面的专门研究的时候,必须依靠大量的与该专门学术有关的专门性图书资料。所有从事专门学术或专门性职业工作的人,都需要“专门图书馆”的服务。到了20世纪,科学技术有了更加惊人的突破,社会分工更加细化,社会不断增设各种专门的机构来从事各种不同的业务。专门图书馆也得到了显著的发展。中国从1901年—1911年的10年间,就成立了三所专门图书馆。它们是:1905年成立的邮传部设图书馆;1906年成立的武进商会图书馆,1993年改为武进县立图书馆;1911年成立的清咨政院秘书厅附属图书馆。