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初创时期的教会大学图书馆(19世纪后期—1911年)

教会大学图书馆多建于20世纪初期,但基本上是在原有书院图书室的基础上形成的,其渊源可追溯到19世纪后期。这一时期是教会大学图书馆的发韧期,其基本特点是:整体数量不多,影响有限,除文华公书林稍具规模外,多数图书馆仅有一、两间房和少数的藏书,没有独立馆舍,图书馆管理人员较少且多为兼职,除了少数外国图书馆学专家外,没有中国的图书馆专业人员,因此有些图书馆的管理也很随意。这时图书馆还未被学校重视,设施设备也很简陋,经费匾乏,其作用发挥也受到了限制。

    早期外国传教士来华的主要目的是为了传播所谓“上帝的福音”,使东方世界阪依基督,其最初的文化活动多集中在宣传宗教思想上。但不久,他们就感到单纯的传教很难在中国取得成效,这不仅因为当时清政府实行的闭关和禁止传教的政策,更主要的是以儒学为主的中国传统文化意识对异端宗教神学的巨大而无形的排斥力量,使他们的“播道”工作困难重重。所以,一些传教士不得不变通方法,试图通过介绍中国人比较感兴趣的西方知识来扩大其影响并挟售宗教思想,创办教会学校成了他们传教的一种手段。

    中国教会大学的前身多为教会创办的书院,部分书院会设置收藏图书的藏书室。1876年美国传教士狄考文在山东创办的“登州书院”。有3名学生念完10年课程,齐鲁大学因此自称是中国第一所大学。'9 1879年上海圣约翰书院创立,并于1891年正式开设大学课程。ao实际上,更多的教会大学诞生在内忧外患、政局动荡不安的20世纪初,1912年中华民国成立时,西方传教士己在中国境内创办的大学有:上海圣约翰大学、沪江大学、震旦大学、苏州的东吴大学、武汉的文华大学、长沙的雅礼大学、成都的华西协和大学、广州的岭南大学、济南的山东基督教大学、北京的华北协和大学、汇文大学和杭州的育英书院等十几所教会大学。教会大学成立的最初目的虽是传教并为教会培养领袖人才,但也使教会大学承担了社会改革所需人才培养的历史使命。在大多数教会大学创办初期,规模都很小,没有吸引到一定数量能够经常给予捐助的资助人,房屋十分简陋,有限的捐款都被用于教室和宿舍的建造,图书馆在学校中所占的分量并不大。

    由此我们可以看出,早期教会大学图书馆空间较小,多为一、两间阅读室所构成,藏书、设备明显不足,图书馆西化十足,不仅藏书以西文为主,多从国外采购回来或是传教士的捐赠,而且图书馆的馆长和一些管理员也多为外籍人士。但随着教会大学的发展和校址的确定,越来越多的教会大学图书馆开始创立。特别是1905年清政府取消科举取士制度,为教会大学发展带来契机,使讲授西方先进科学知识的教会大学入学人数猛增,各教会大学为了在同官办大学的竞争中取得优势,开始改善办学条件,建立了一些实验室和图书馆。1908年沪江学院、文华大学成立了图书馆,1911年金陵大学也成立了图书馆。刘国钧在《金陵大学图书馆概况》中对早期金大图书馆情况是这样介绍的:“金陵大学成立于民国前一年,由汇文,基督,宏育三书院合并而成,汇文基督均有图书,故本馆雏形已肇合于合并之前。惟当时书籍无多,为用盖微。”86随着教会大学图书馆藏书增多,读者人数扩大,特别是图书馆在教会大学办学中地位的提高,越来越需要独立的、藏书丰富的、管理规范化的图书馆,这一客观要求使教会大学图书馆进入了新的发展时期。