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国外大型图书馆人员组织管理实践的起源和发展

人员的组织管理即使在学术图书馆范围之内也一直是图书情报行业内比较受忽视的一个领域。在美国,也是最近几年才引起人们广泛的关注。一般的管理研究在大学图书馆里的应用也是较晚才在图书馆员研究的杂志上出现的。这在一定程度上证明了学术图书馆的管理人员在抓住管理问题的关键时存在着迟缓趋向。最早是在1939年,人们开始对管理问题感兴趣,也正是在这一年,芝加哥大学的图书馆学院开始对把这个主题的问题作为研究重点。也是在这一年,专家们首次进行正规的调查研究

    在管理问题上的这种迟缓和相对集中在某一个洲的情形大家可以这样来看待。因为在美国境内的大型学术图书馆的数量比世界上讲英语的其他任何地区都多:对于管理问题的反映迟缓,是因为英国的大多数图书馆学研究专家还没有把自己的研究以文献或出版物的形式反映出来。

    人们可以至少猜想出以下两个主要的影响因素,是它们影响了人员管理方面的有实质内容的研究成果的及时推出。第一个因素是长期以来非专业人员充当图书情报机构的管理者这个传统。英国长期以来倾向于任命学者,而不是图书馆专家来充当图书馆的管理者。事实上,大学图书馆长期以来一直面临的专业

化问题到目前为止依然存在。这己经有大量的文献可以证明,而不需要给予更多的讨论了。虽然,在美国任命非图书馆专家担当管理者的现象不那么流行,但也决不是绝无仅有的。我们可以看一看哈佛大学、普林斯顿大学和耶鲁大学的图书馆馆长任命情况。近年来,国内大学任命非图书馆专家担当图书馆管理者的比率有所上升。尽管中国国内大学尤其是“211工程”所包含的大学图书馆的办馆水平在不断提高,但大学图书馆管理研究方面的学术文章并没有同比例地增加,可能是这些管理者的经验还不足以提到学术的高度,只是相对于长期落后的中国图书馆管理实践来说,目前大家感觉到的进步比较明显而己。

    第二个因素是大型的机构所共有的弊端。所有大型的机构都容易有一种冷漠的惯性—拒绝变化。这种倾向可以追溯到大学图书馆长期以来孤芳自赏,根本不管它拥有的资源和用户需求的服务是不是匹配。面临困境的大学图书馆管理者可能会有足够的心理准备来承受因为变化而带来的机构动荡,但对于动荡之后,服务水平又下滑到以前的水平却无能为力。就像练跑步的人,如果没有足够的训练里程就无法发现跑步的技巧一样,大型的图书情报机构如果不经历足够多次数的变化所引起的动荡,可能无法发现什么样的管理才是最有效的。

    最后,人们不应该忘记,管理理论总体上作为一个可以广泛探讨的学术主题是最近才出现的现象。何况大学图书馆员并不是在这个领域乐于探险的冒险者,即使外力已经给了足够的帮助和支持之后,图书馆员的冒险精神仍然不够。

    还必须承认的是:公共图书馆领域的图书馆员比大学图书馆的图书馆员们更早地开始涉足该领域。Johnson1930年就指出,公共图书馆员们在试验各种类型的组织机构已经差不多试了40多年了[6]。即使是这样,公共图书馆员们的兴趣依然在促进馆藏的有效利用上,而不是在有效改进人力资源的管理上。他们所做的试验使公共图书馆领域的图书馆员们比他们在大学图书馆内的同行们更早地发现了问题。

    毫无疑问的是大型学术图书馆的管理问题己经严重得无法忽视,内部的压力和外部的批评迫使大型图书馆对自己固有的那种习惯性做法做一些改变。在这种情况下,与人们所普遍认为的大型研究型图书馆应具备的未来形象相比,Atkinson报告可以被看成是一个促使大学图书馆进行改革的刺激物。

    内部的压力是什么呢?很大程度上是直接而且不可避免地与机构的规模有关。大型学术图书馆很大程度上是因为规模经济效应而存在的,然而,正因为规模经济的副作用,就像火车车厢背负了沉重的货物负担一样。从生产率的角度来看,很明显,超过了一定的规模,开始出现利润缩减规律(( law of diminishing

return。超过一定的临界点,多余的员工也不会创造出更多的产出。这种情形已经促使人们开始在图书馆领域推行自动化,同时,使人们对资源共享提高效率给予了更多的关注。所有的这一切努力都是由于规模造成的弊端,因此也增加了管理的复杂性。

    图书馆的规模还从另外的方面间接影响图书馆的产出。系统论的方法被广泛应用到管理过程中的时候,人员的专业化就很大程度地被强调了。这就在机构范围内削弱了人员的综合素质,接下来的后果可能就会影响机构内的道德规范和人员招聘。机构的规模导致了沟通上的问题,增加了工作需求与个人天赋不相匹配的可能性。突出的问题还有,当机构在不断扩张的时候,工作满意度如何体现的问题就更加突出。

    各种理由导致了近来对大型图书馆进行人力资源管理的呼声如潮水一般涌来。正如大多数的情况一样,各种文献都倾向于提供建议,列举成功的范例,却不提失败和没有改进的方面。本章的后面部分将从图书馆人力资源管理的内容、案例和发展趋势方面来研究这个问题。