欢迎来到百文图书馆!包月下载,不限IP,随心所欲!

实价书协议

英国图书行业的维持转售价格行为由来已久,因为英国图书市场在没有实施维持转售价格之前存在着广泛的价格滥用行为,图书折扣问题也很严重。18世纪90年代,图书贸易行业试图找到解决图书价格混乱的方法。英国书商最早于1812年联合起来与越来越严重的打折售书问题进行斗争。1829年,出版商和书商签订协议,同意图书无论何时都必须以书中标注的统一价格销售,该协议于1830年开始实施。但是,1852年一些著名的作家联合起来反对价格维持,比如狄更斯等,并主张竞争价格可以销售更多的图书。1889年,英国136位书商向出版商递交了一份请愿书,要求他们不要售书给价格折扣大于每先令三便士的书商。在19世纪,支持图书维持转售价格的人认为,规制价格是为了维护有效率的和健康发展的图书贸易。但是自由贸易的拥护者认为,维持转售价格是一种不适当的垄断行为,并且在当时这种言论处于主流地位。形势的改变开始于1890年,麦克米伦在《书商》杂志发表了一封重要的文章,并着手出版《经济学原理》一书。他与作者马歇尔商定了一个固定的价格。更低的价格只允许书商有更低的折扣,因为几乎没有降低销售的边际。并且麦克米伦威胁停止供货给降价销售图书的书商,所以价格维持被强制执行。其他的出版商也如法炮制。而书商反对这样的低折扣。

    经过长达十年的斗争,经过详细讨论实价书协议(Net Book Agreement,NAB)1900年达成。实价书协议是英国和爱尔兰两国的出版商之间对图书零售商实施纵向限制的集体协议。在实价书协议里,出版商可以自由的将其图书产品认定为“实价书”。这一协议实质上不仅包括图书,还涉及到地图、小册子和其他印刷品,因此“图书”是一个较宽泛的概念。对于实价书,出版商自由的制定一个“实价”,实价书的零售商只能在该价格下销售图书(除了一些特殊的情况),任何零售商违反出版商的规制,以低于约定的价格销售图书,那么将会被拒绝任何图书的供货。实价书协议由两个主要的特征,首先实价书协议是参加该协议的出版社与出版商协会签订的契约,而不是出版商和书商之间的契约,即使实施该协议的最初动机是来自于书商,而不是出版商。其次,实价书协议是一个“自由的协议”,它是维持转售价格的一种情况。出版商决定哪本图书作为“实价书”出版,以及图书的价格,并且由出版商协会共同实施。作者们曾非常反对价格维持,但是与书商协会商讨之后也接受了这一协议。在许多方面实价书协议并不符合出版商的利益,因为他们主要关心的是尽可能多的销售产品,降价销售并不直接影响利润。但是出版商认识到,一个充满活力、组织良好的零售组织符合自己的利益。

    但是自从实价书协议实施以来就不断受到冲击和挑战。1956年,政府通过颁布《1956年限制行为法案》(1956 Restrictive Practices Act)开始了对企业之间的纵向限制行为更为积极规制的时期,这一法案禁止任何串谋行为。并且在1964年的《转售价格法案》(Resale Prices Act)进一步禁止任何个体维持转售价格。而实价书,协议涉及到触犯了这两个法案。、为了试图从这些法案中得到豁免,实价书协议重新修订并于1957年正式成立。1962年,约束行为法庭(Restrictive Practices Court)评价了实价书协议的违法性,但是与最初的直觉相反,豁免实价书协议,允许其继续生效。在这次判决中,强调的一个事实是“图书是不同的”,而且实价书协议对社会是有益的。

    19948月,公平贸易办公室重新评价实价书协议的法律地位。在此之前和之后的一段时间,实价书协议面临越来越大的废除压力,行业内的意见分歧也越来越明显。一部分出版商反对实价书协议,而另外一些出版商支持实价书协议。在零售环节也存在意见上的对立。而且有的零售商已经违反了实价书协议。这使实价书协议的实施受到巨大的威胁。另外一个更严峻的问题是新的零售方式的发展使实价书协议的执行变得更为困难。超市、网络书店、折扣书俱乐部的利润不断增加,在图书销售中所占的份额也不断上升。而且实价书协议受到海外图书市场的压力。

    1997年政策发生了U型大逆转,豁免政策被废除。1962年的很多观点在1997年看来很简单,因为产业结构发生了巨大的变化,图书产业面临着环境的实质性变化,而且由于对图书行业具有影响的几个图书经销商在1995年退出了实价书协议,该协议在当时就已经实质上崩溃了。