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书史的内涵

图书在其生命周期的每一阶段,都不是架空或孤立存在的,出版各个阶段的发展变化都有复杂的社会历史背景,因此,书史的研究对象不仅是图书出版本身,还包含与书籍有关的各种政治、经济、文化、思想、社会现象。

    书史将书籍看作媒介,自书出现和传播的近代早期以前,物理属性是其主要属性,主要作为一种文本存在。而随着经济社会的发展,社会属性成为了书籍的主要属性,包括思想、政治、经济、技术四个层面,书籍成为一种媒介。这种多层次的社会属性使得任何一个时代的书籍出版和阅读过程都联系着形形色色的社会阶层,书籍的创作、出版、传播和阅读的历史就是众多社会阶层共同参与、利益博弈的历史。

    书史与时下所进行的印刷文化研究不同的是,它认为文本生产始终极具活力地向前发展,并成为人类社会交流结构的一部分。其一,图书出版历程是一个从其产生到传播再到消费的整体循环过程,在这个整体中,任何单个行为主体都不能独立完成此循环过程,而需众多的行为主体,包括往往易为人们所忽略的供应商、小商贩乃至走私者的共同参与。由此,对以上循环过程中任一个单独环节的分析都不能在脱开其他环节的情况下进行。书籍的意涵是由众多行为主体共同创造、构建的,对它的认识需从整体层面进行。

    其二,图书的“传播循环”过程是在复杂的社会大背景下完成的,此种背景包括经济、社会、政治、法律乃至思想文化等各方面的要素。这意味着书籍的生产、传播、消费并不是在理想状态下进行的,而是受着各种具体社会条件的制约。由此,在分析书籍之意涵的同时,绝不可忽略了各种社会环境要素的制约、影响和作用。

    这就决定了图书史不单是出版史,更是文化史、社会史、思想史,同时也决定了图书史研究的视角和方法,即必须跨越、融汇多个学科,邀请多领域的学者共同参与研究。

    图书史应当以书籍为中心,研究书籍的创作、生产流通等图书出版过程中的各个环节以及其参与者,探讨图书生产和传播形式的演变历史和规律,并包含图书与其所处的社会文化环境之间的关系。它是统合关于书籍的各种研究—编辑史、印刷史、出版史、发行史、藏书史、阅读史一一全面的历史。当然,书史并不简单的是这些历史局部和侧面的集合,而是将这些历史结合为一个有机的整体,从而富有更深广的内涵。

    从某种意义而言,书史也可以是关于我们自身的,比如图书传播过程中的阅读环节,它探寻过去的读者如何生成意义,同时它也质疑我们自身阅读的可能性的条件从何而来。